Nói đến thung  lũng khô, nhiều người thường nghĩ đến sự nóng nực, độ ẩm thấp và nhiệt độ cao.
Tuy nhiên, McMurdo lại là một vùng đất lạnh lẽo, khắc nghiệt bởi nó nằm ở Nam Cực,
nơi thường có nhiệt độ rất thấp trên trái đất. McMurdo có diện tích không dưới 4.800 km2,
với 3 thung lũng chính, bao gồm: Taylor, Victoria  và Wright. (Ảnh: Oceanwide Expeditions)


Các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng, nơi khô hạn nhất trên trái đất không phải là Sahara (châu Phi)
hay Atacama (Nam Mỹ). Trong khi sa mạc Atacama có mưa 1 lần trong 10 năm, thì thung lũng McMurdo
lại không hề có giọt mưa nào trong suốt 2 triệu năm. Tốc độ gió tại thung lũng đạt tới 320 km/h,
mạnh nhất trên trái đất. Điều này khiến cho độ ẩm ở đây thấp, và băng tuyết không xuất hiện trong
8 triệu năm. (Ảnh: The Earth Story)

Do địa hình và tự nhiên ở thung lũng khô tương tự như bề mặt Sao hỏa nên NASA
(Cơ quan Hàng không và Vũ trụ Hoa Kỳ) đã tiến hành nhiều thí nghiệm đối với tàu
vũ trụ ở khu vực này. (Ảnh: Nature Wonders)

Một điều đáng kinh ngạc nữa, thung lũng khô McMurdo cũng có một vài sông, hồ.
Tuy nhiên, không giống với những gì chúng ta thường thấy, nước ở khu vực này
lại nằm dưới lớp băng. Đây là lớp băng duy nhất tìm thấy ở thung lũng,
với dạng sông băng, là lớp băng vĩnh cửu bao phủ bề mặt sông hồ. (Ảnh: Oceanwide)

Vùng đất này được cho là nơi kỳ lạ nhất trên Trái đất vì không có sinh vật
hay thực vật nào có thể sống ngoại trừ vi khuẩn angelito. Theo các nhà khoa học,
vi khuẩn này có khả năng tồn tại ngay cả trong không gian. (Ảnh: Zhiznteatr).

Vẻ đẹp mê hoặc khác của thung lũng này đến từ những tảng đá phủ màu nâu cát
trên bề mặt địa hình. Sự huyền bí như khiến bạn nghĩ đang bước vào một hành tinh khác.
Vào thời điểm này, bạn có thể đến thăm thung lũng Taylor để chiêm ngưỡng vẻ đẹp này. (Ảnh: El Siglo de Torreón).

Tuy vậy, thật không dễ dàng để bạn có thể du lịch đến thung lũng McMurdo.
Nếu tự đi đến đây thì đó không phải là hành trình được khuyến khích. Thay vào đó,
bạn có thể theo các tour. Giá tối thiểu cho một tour đến Nam Cực để tham quan thung lũng khô
là khoảng 5000 USD, với điểm khởi hành từ thành phố cảng Ushuaia nằm ở phía nam Argentina.  (Ảnh: Oceanwide)

Kiều Giang (theo threerate.com, Oceanwide)