Liverpool đã có một chiến thắng khó tin trước Barca tại Anfield (Ảnh: AFP)

Trận bán kết lượt đi giữa Barca và Liverpool thực sự là sân khấu của Messi. Nhưng tại Merseyside, siêu sao người Argentina đã bị nhấn chìm bởi những làn sóng đỏ. Thua trắng 3 bàn là một kịch bản đầy nghiệt ngã đối với The Kop. Tuy nhiên, ngay trước trận tái đấu, HLV Jurgen Klopp đã rất tự tin tuyên bố: “Chúng tôi sẽ thử ghi 4 bàn vào lưới Barca”. Với nhiều người, đây có thể là phát biểu có tính hài hước của chiến lược gia người Đức. Nhưng với các fan cuồng nhiệt của Lữ đoàn Đỏ, đó lại là giấc mơ có thật!

Ra trận mà không có 2 quân bài chủ chốt nhất trên hàng công là Mohamed Salah và Roberto Firmino, Liverpool bị nghi ngờ rất nhiều về khả năng ghi bàn. Không có lựa chọn nào khác, Klopp cuộc phải sử dụng các cầu thủ dự bị như Divock Origi hay Xherdan Shaqiri. Bất lợi về chất lượng nhân sự, nhưng cũng chính điều này đã khiến Barca chủ quan và mất phương hướng trong việc xác định mục tiêu để kèm người. Ngay từ phút thứ 7, sau một pha đẩy bóng thiếu quan sát của thủ thành Ter Stegen, Origi đã có mặt đúng lúc để lập công. Hàng thủ đội khách đã quá tập trung vào mũi nhọn Sadio Mane mà quên mất Lữ đoàn Đỏ đang chơi 4-3-3 với hàng loạt các nhân tố khác sẵn sàng dâng cao.

Sau bàn thua, gã khổng lồ xứ Catalonia như bừng tỉnh và lập tức lấy lại khu trung tuyến. Khi Messi được đẩy cao dưới sự hỗ trợ từ 2 cánh của Coutinho và Luis Suarez, Barca đã tạo ra hàng loạt pha bóng sóng gió. Tuy vậy, dưới sự chỉ huy của Virgil van Dijk và đặc biệt là những pha xử lý xuất thần của Alisson Becker, hàng thủ áo đỏ đã giữ vững được kết quả 1-0 cho đến trước giờ nghỉ.

Sang hiệp 2, chấn thương bất ngờ của Andrew Robertson đã khiến Klopp phải tung Georginio Wijnaldum vào sân. Sự thay người bất đắc dĩ này hóa ra lại trở thành cứu cánh có tính bước ngoặt đối với những cánh chim Liverbird. Liên tiếp chỉ trong có 2 phút từ phút 54 đến 56, tuyển thủ Hà Lan đã ghi liền 2 bàn để san bằng cách biệt 3-3 sau 2 lượt trận. Bàn thắng đầu tiên đến sau sai lầm của Jordi Alba, Trent Alexander-Arnold thực hiện đường chuyền hoàn hảo để Wijnaldum vô lê đánh bại Ter Stegen. Và ngay sau đó, pha tạt bóng vừa tầm của Shaqiri đã giúp tiền vệ công của The Kop đánh đầu chính xác để Anfield mở hội.

Kịch tính của trận đấu được mở ra ở phút 79, khi rất nhiều CĐV đang nghĩ tới việc 2 đội sẽ phải bước vào hiệp phụ. Giành được một quả đá phạt góc, Alexander-Arnold lững thững bước đi để nhường lại quyền đá phạt cho Shaqiri như thường lệ. Tuy nhiên, ngay khi nhận thấy Origi đang ở vị trí thuận lợi và hàng thủ Barca chưa sẵn sàng kèm người, hậu vệ cánh của Liverpool lập tức quay lại sút bóng vào vòng 16m50. Ở cự ly gần và hoàn toàn trống trải, số 27 của The Kop dễ dàng sút tung lưới Barca lần thứ 4. Các CĐV tại thánh đường Anfield ào lên như một bầy ong vỡ tổ. Điều không thể tưởng tượng nổi đã xảy ra! Từ chỗ để thua 0-3 trước một CLB xuất sắc nhất thế giới, Lữ đoàn Đỏ đã dẫn ngược lại 4-3 khi trận đấu còn hơn 10 phút nữa.

Khoảng thời gian còn lại chứng kiến sự căng thẳng tột độ từ cả 2 phía. Đại diện hùng mạnh của Liga chỉ cần 1 bàn để đi tiếp, trong khi Liverpool phải tập trung hết sức để giữ vững thành quả. Áp lực trước khung thành Alisson càng lúc càng nặng nề khi hàng công Barca dâng rất cao để tìm bàn thắng. Tuy vậy, trong một ngày thi đấu tuyệt vời của cặp trung vệ Van Dijk và Joel Matip, đội bóng của Premier League đã đứng vững đến phút cuối cùng.

Thắng 4-3 sau 2 lượt trận, sau Man Utd vào năm 2008 và 2009, Liverpool đã trở thành đội bóng Anh thứ 2 có mặt ở 2 trận chung kết Champions League liên tiếp. Đây cũng mới là lần thứ 4 trong lịch sử các trận knock-out tại giải đấu danh giá nhất châu Âu, một đội dẫn 3 bàn trở lên sau lượt đi lại nhận thất bại chung cuộc.

Sau trận đấu, Klopp nói rằng ông không hiểu bằng cách nào The Kop lại có thể đứng vững và vượt qua Barca. Nhưng với các fan của Lữ đoàn Đỏ, bản chiến ca bất hủ “You’ll never walk alone” đã nói lên tất cả...

HC